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¿Qué es la impresión 3D?

Es la creación de un objeto de tres dimensiones mediante a partir de un archivo digital.

La construcción de este objeto se va a producir mediante procesos aditivos. El objeto se va a crear colocando capas sucesivas de material hasta crear el objeto.

Por lo tanto, primero deberemos crear nuestra pieza 3D con un software de diseño y posteriormente tendremos que pasarlo por un software de laminado, también llamado slicer.

Si bien es cierto que hay muchos repositorios online de personas que comparten sus diseños por lo que el primer paso, el de diseñar la pieza que queremos, nos lo podemos saltar y simplemente descargarla.

¿Qué materiales pueden usarse con la impresora 3D?

Podemos obtener piezas 3D de variados materiales, todo dependerá de la tecnología que usemos: plásticos, metales, hormigón, chocolate, cerámica, resina… etc.

¿Qué es una impresora 3D de resina?

Todas las impresoras 3D de resina tienen algo en común y es que usan un contenedor o cubeta llena de resina. Pero difieren en la forma de crear la pieza:

  • Las impresoras 3D de resina SLA o de estereolitografía: Esta tecnología usa resina de fotopolímero curable líquida y un láser ultravioleta. Para formar el objeto 3D, la impresora 3D el rayo láser trazará una sección transversal del patrón de la pieza en la superficie de la resina líquida. La exposición a la luz láser ultravioleta cura y solidifica el patrón trazado en la resina y lo fusiona con la capa inferior.  Y esto hará que sucesivamente la capa posterior se una a una capa anterior.
  • La impresora 3D de resina DLP o de procesamiento de luz digital: es una tecnología que usa un método similar al de SLA pero con la diferencia es que DLP usa otras fuentes de luz como las lámparas de arco.
  • La impresora 3D LCD: esta tecnología la luz que proyecta es de tipo UV que proviene de una serie de LED que brilla a través de una pantalla LCD, no de un proyector.  

¿Cómo funciona una impresora 3D de resina? ¿Cómo crea una pieza 3D una impresora 3D de resina?

Es lo que mas nos puede llegar a llamar la atención. Como hemos explicado mas arriba, dependerá de qué tipo de luz y como ésta incide en la resina lo que haga que se vaya creando el objeto o pieza 3D.

¿Qué tipos de resina hay en el mercado? ¿Qué piezas puedo construir con la impresora 3D de resina?

Básicas, flexibles, médicas.. hay de una gran variedad. Y es que si bien muchos coleccionistas usan estas impresoras por el grado de detalle que pueden obtener también son usados para temas médicos. Las impresoras 3D de resina son muy demandadas y usadas, por ejemplo, para lo relacionado con los temas dentales.

¿Necesita ser tratada la pieza de resina una vez realizada por mi impresora 3D?

No tiene porqué necesitar curado, pero sí debe tener una limpieza tras su creación. La limpieza es fundamental para eliminar los restos de resina. El curado dependerá de cada persona. Las piezas obtenidas con una impresora de resina suelen tener un grado de polimerización en torno al 50 y al 85%.  Si queremos una pieza 3D con buenas propiedades físicas o mecánicas nos debemos asegurar de obtener un grado de polimerización mayor al 95% y esto, con las piezas de resina lo obtenemos dándole una curación a la pieza u objeto 3D, por asi decirlo, dándole un calentamiento adicional.

  1. Quitarle los soportes de la pieza 3D. Se puede hacer antes o después del lavado, antes es mas fácil. (Use guantes)
  2. Lavarla. Puede ser sumergida en un baño de alcohol
  3. Curación, existen varios métodos:
    1. Estación de curado. Es una máquina mas con lo que conlleva, pero hace que las piezas se curen de forma rápida y de forma homogénea por todas sus partes ya que posee una plataforma giratoria.
    2. Lampara de curados de esmalte de uñas. Es una opción económica, pero tarda mas y no incide en todas las piezas.
    3. Luz natural. Hay personas que dejan su pieza en un día soleado para que sea el sol quien las cure poco a poco.

¿Qué diferencia hay entre una impresora 3D FDM y una de resina?

  • Los materiales de los que partimos: Filamentos vs Resinas. Las impresoras de 3D que mas son usadas son las de modelado por deposición fundida (FDM). Esto es obtenemos la pieza tras jugar con ella y convertirla en un estado semisólido que nos permita que adquiera la forma que queremos y además que las capas se queden adheridas las unas con las otras. En la tecnología de impresión 3D de resina debemos de convertir parte de un líquido en sólido. 
  • Mantenimiento de las impresoras 3D: por mantenimiento nos vamos a referir en este apartado a cómo es poner una pieza. En la impresora 3D FDM no tendremos mucho que hacer para imprimir, una vez sabemos que todo funciona correctamente, asegurarse de tener la base limpia y hotend sin atascos. En la impresora de resina tenemos que usar guantes, gafas, mascarillas... tened cuidado con la resina, ventilar la habitación y luego repetir todo el proceso y dejarlo todo bien limpio (el tanque, los objetos usados, volver a guardar la resina, etc). teniendo cuidado con la toxicidad de algunas resinas. 
  • Post- procesado de las piezas 3D: en las piezas 3D hechas con una impresora 3D FDM el post procesado se da cuando se quiere un acabado superior o concreto. En sí, la pieza ya puede ser usada. En la impresión de resina, la pieza obtenida en la impresora 3D puede necesitar de un proceso de curación, para darle dureza. 
  • Piezas 3D: la resolución y detalle que se consigue con una impresora de resina de piezas de pequeño tamaño merece y mucho la pena. Al igual que todas las actividades dentales, médicas y de joyería que se pueden desarrollar. En cambio, si queremos pieza de gran tamaño y sin detalles tan minuciosos nos debemos decantar por las impresoras de FDM.

¿Qué ventajas e inconvenientes entre la impresión 3D de resina y la impresión FFF con plástico?

Pues el principal es el post-procesado. Las piezas que obtenemos con las impresoras 3D de resina si o si debemos tratarla después de la impresión. Debemos darle un lavado para eliminar los restos de resina, que son tóxicos. Muchas personas limpian la pieza con alcohol isopropílico. Posteriormente darle una curación. De forma ligada, este post procesado necesita una protección, es muy importante el uso de gafas, mascarillas y guantes. Ventila bien la estancia donde estés trabajando. Al terminar necesitamos limpiar muy bien la cubeta y todos los utensilios que hayamos usados, y este proceso también es un engorro.

Por otra parte aunque en la impresión 3D de FFF no es necesario el post procesado si le da a la pieza 3D un aspecto mas bonito o estético si le aplicamos alguna resina o pintura. Las piezas 3D realizadas con una impresora 3D de resina suelen tener mejores y mas refinados detalles.  

¿Cuál es el mantenimiento de una impresora de resina?

Aunque muchas personas usan el alcohol isopropílico (95%) con el que limpian la pieza de resina para limpiar la cubeta esto no es recomendado ya que puede llegar a agrietar con el paso del tiempo la cubeta. Es mejor usar un limpiador acrílico y una toallita de papel o un paño de microfibra.

Retira el polvo de las demás partes de la impresora 3D o la resina que se haya podido caer de forma inmediata.